Die Debatte um den FIV-Impfstoff für Katzen

Als der Haustierimpfstoff gegen FIV (Feline Immunodeficiency Virus) im März 2002 angekündigt wurde, stieß er auf Begeisterung in der medizinischen Fachwelt, nicht nur wegen seines potenziellen Werts für Katzen, sondern auch wegen seines Potenzials, die Forschung an einem Impfstoff gegen menschliches AIDS voranzutreiben.

Die Patente für den FIV-Impfstoff sind Eigentum der University of California und der University of Florida und wurden an Fort Dodge Animal Health, eine Abteilung von Boehringer Ingelheim, zur Herstellung unter dem Namen 'Fel-O-Vax FIV' lizenziert. 2017 wurde dieser Impfstoff vom Markt genommen und ist für die Verwendung in den USA und Kanada nicht mehr zugelassen.

Geschichte der FIV und des FIV-Impfstoffs

Das FIV-Virus wurde erstmals 1986 von den Immunologen Janet Yamamoto und Niels Pedersen bei Katzen isoliert. Yamamoto begann an einem Impfstoff für FIV zu arbeiten und setzte später ihre Arbeit an der Universität von Florida zusammen mit Forschern von Fort Dodge Animal Health fort. Pedersen, der Direktor des Zentrums für Gesundheit von Heimtieren war, gilt als Experte auf dem Gebiet der Retroviren und immunologischen Erkrankungen von Kleintieren. Er hat die Zulassung des FIV-Impfstoffs Dr. Yamamoto für ihre jahrzehntelange Hingabe an das Projekt zugeschrieben.

Mögliche Bedenken

Kurz nach der Ankündigung der FDA-Zulassung für den FIV-Impfstoff, als weitere Informationen bekannt wurden, gingen E-Mails unter Katzenrettungsgruppen ein, da ein schwerwiegender Fehler auftrat: Alle aktuellen Testmethoden für das FIV-Virus werden für Katzen, mit denen geimpft wurde, ein 'Positiv' ausweisen der FIV-Impfstoff. Was dies für Besitzer und geimpfte Katzen bedeutet, kann gefährlich sein. Wenn eine geimpfte Katze verloren geht oder einfach von einem Tierkontrollbeamten abgeholt wird, kann sie als FIV-positive Katze eingeschläfert werden.

Es gibt einfach keine Möglichkeit herauszufinden, welche 'positive' Katze wirklich infiziert ist und welche Katze einfach gegen FIV geimpft wurde. Es ist kein Wunder, dass die Akzeptanz dieses Impfstoffs in der größeren Gemeinschaft der Katzenliebhaber weniger als begeistert war, insbesondere in den USA, wo FIV nur 2 Prozent der 'gefährdeten' Katzen trifft.

Auf zahlreiche Anfragen von Tierärzten und Rettungsgruppen hin hat die American Association of Feline Practitioners (AAFP) einen FIV-Impfbrief herausgegeben, der jedoch keine konkreten Empfehlungen enthielt.



Andere Gründe zur Besorgnis

Obwohl es fünf FIV-Stämme (Clades) gibt, wurde der Impfstoff nur unter Verwendung von zwei Stämmen entwickelt. Clade B, das in den USA, insbesondere im Osten, verbreitet ist, war weder eine dieser beiden, noch wurde die Wirksamkeit des Impfstoffs gegen Clade B getestet. Dies bedeutet, dass selbst geimpfte Katzen möglicherweise nicht vollständig gegen FIV geschützt sind.

Trotz seiner geringen Inzidenz in den USA ist FIV eine gefürchtete Krankheit. Während Katzen jahrelang eine gute Lebensqualität haben können, ist dies letztendlich tödlich. Während dieser Impfstoff einen großen Durchbruch in der wissenschaftlichen Welt darstellte und sein Potenzial von Bedeutung ist, ist er derzeit noch kein praktikabler Schutz für unsere Katzen.

What Vaccines Does My Kitten Need and When? If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.